El único cuadro de Miguel Ángel

No es cuadrado, es redondo.

582px-michelangelo_buonarroti_046-doniTondo Doni, 1504-1505, (diametro: 120 cm)  Uffizi, Florence  (Wikipedia public domain foto)

Es la única pintura de caballete de Miguel Ángel que nos ha llegado. Fue uno de sus pocos intentos con el pincel antes de que el papa Julio II le ordenara pintar el techo de la Capilla Sixtina, con sus 500 metros cuadrados. En este pequeño cuadro trabajaba “un Hércules en el torno de hilar”, escribía Stendhal, el novelista francés.

A primera vista, uno puede pensar que se trata de otra Sagrada Familia más, como ésta que Rafael pintó solo tres años más tarde:

475px-raffael_050Sagrada Familia (1507) de Raphael ( foto Wikipedia en dominio público)

Pero no es en absoluto como las demás. La Virgen levanta los brazos y gira hacia atrás para coger al Niño, que san José, arrodillado, le pasa por encima de los hombros. ¿Por qué tanta contorsión?

Y ¿que son aquellos jóvenes desnudos del fondo? ¿Qué significan?

Nadie lo sabe con seguridad.

Es una alegoría, decían algunos: la Virgen representa la Iglesia Católica, y los desnudos de fondo son las figuras proféticas del Antiguo Testamento. Otros, de vuelta de la clase de teología, han declarado que los desnudos son símbolos del Hombre ante Legem [antes de que Dios revelara la Ley Divina]; María y José, el Hombre sub Lege [ya bajo la Ley Divina], y Jesus, el Hombre sub gratia [con la gracia de Dios].  Ángeles, también, pueden ser, o alusiones a la vida primordial o al bautismo.

Para Walter Pater, el crítico de arte inglés del siglo diecinueve, los jóvenes desnudos eran como “faunas de una orgía Dionisíaca” y símbolos del paganismo; están en contraposición a las figuras del primer plano que simbolizan la Cristiandad.

En cualquier caso, a muchos espectadores, empezando por Angelo Doni quien encargó la obra, no les ha gustado.

415px-ritratto_di_agnolo_doniRetrato de Angelo Doni (1506) de Rafael (Wikipedia foto en dominio público)

Discutió el precio con Miguel Ángel y, después de comprar la obra finalmente, la quitó de su marco y la sustituyó por otra de Lorenzo Credi.

“El juego de los brazos estropea la impresión; el idílio de la felicidad  de ser padres viene a ser un ejercicio gimnástico”, se quejó un critico [Justi].

“El problema de la postura torcida no está completamente resuelto,” escribió Jacob Burckhardt, el historiador del Renacimiento italiano. “Con tales sentimientos, nadie debe ponerse a pintar una Sagrada Familia.”

A los críticos victorianos también les molestaron los brazos masculinos y desnudos de la Virgen, y la vista poco púdica del Niño.

La pintura tiene otras aspectos polémicos. La perspectiva despista: la Sagrada Familia se contempla desde un punto de vista y los desnudos del fondo, desde otro. Miguel Ángel puso una franja gris entre los dos para disimular la discrepancia. Pero ¿por qué tanta complicación? Una teoría es que se hizo así para acomodarla al lugar donde se expondría en la casa de Doni.

Para otros críticos, sin embargo, todas estas peculiaridades son bendecidas. “Esta articulación inusual de la perspectiva del cuadro, y aún más,…la disposición espiral de la Virgen, deben llevarnos a considerar el Tondo Doni como el punto de partida del Manierismo [el estilo de pintura que dominó durante la generación posterior a Miguel Ángel],” escribió Ettore Camesasca. “Y el cuadro lleva el germen de todo lo que hace única la Capilla Sixtina….La Madona es la hermana de la Sibila Délfica; el joven partialmente escondido detrás del hombro de san José, es el precursor de los desnudos del techo de la Sixtina.”

delphicsibylbymichelangeloSibila Délfica (1510) Fresco, 350 x 380 cm.,en la Capilla Sixtina, Vaticano ( foto Wikipedia en dominio público)

Los colores son particularmente intensos y deben haber sorprendido a las personas que solo conocían las esculturas de Miguel Ángel. “Habrían despertado el entusiasmo de Ingres,” decía Camesasca.

No es una pintura al óleo. Según el experto Ludwig Goldscheider, se hizo “con la técnica mixta usual de la época: el dibujo sobre un fondo de yeso, una fina mano resinosa de tierra verde, y una gradual subida de color a base de temple blanco. Se aplicaba la pintura a base de resina trasparente, excepto en las partes que representan la carne, que son de temple puro.” [Nota: pintura al temple es la que se ejecuta con colores desleídos en clara o yema de huevo, miel o cola (resina)]

Miguel Ángel nunca pintó al óleo. Debe haber envidiado a Rafael y Tiziano por sus grandes pinturas en este medio, mucho más versátil y potente en cuanto a sus colores.

Sin embargo, los famosos cuadros de la Virgen de Leonardo y Rafael y Correggio todavía no existían cuando Miguel Ángel pintó el Tondo Doni, en 1504. Los últimos ejemplos de este tema fueron los de Botticelli, realizados al temple. Miguel Ángel terminó siguiendo, como siempre, su propio camino. De hecho, este tondo más parece una versión pintada de sus esculturas de los mismos años:

600px-taddei_tondoTondo Taddei (1504) ( foto de Han II bajo licencia de Creative Commons)

El marco del Tondo Doni fue también del Maestro, o al menos diseñado y aprobado por él.

michelangelo_buonarroti_046Tondo Doni en su marco original  (foto de Umberto Baldini en Michelangelo scultore. Rizzoli. Milano, 1973)publicada en Wikipedia)

Además de unas cabezas talladas en redondo, una máscara grotesca, viñas y otros ornamentos, lleva los escudos con emblemas heráldicos de Angelo Doni y Maddalena Strozzi, su esposa. Probablemente se encargara con motivo de su boda en 1503 o 1504.

Una excelente reproducción del peculiar marco se puede admirar en esta página.

Fuentes

La obra pictórica completa de Miguel Angel en la serie Clásicos del arte, de Noguer-Rizzoli Editores, Barcelona, 1968. Las notas son de Ettore Camesasca

Michelangelo: Paintings, Sculptures, Architecture by Ludwig Goldscheider, Phaidon,
1957

Las vidas de los artistas, de Giorgio Vasari, publicado por primera vez en 1555.

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